SpaceX于1月6日将第三批60颗小型卫星送入轨道,这是其计划建造一个由数千个航天器组成的庞大星群的一部分,这将形成一个全球宽带互联网系统。

SpaceX的现场直播显示,猎鹰9号火箭在9.19 pm(格林尼治标准时间1月7日格林尼治标准时间1月7日)从佛罗里达卡纳维拉尔角起飞,没有发生任何事故。

这些卫星定于起飞后一小时左右释放,这使得这家美国公司Starlink网络中的卫星总数达到了180颗左右。

但是这一数字一天可能总计达到42,000,导致天空更加拥挤,这引起了天文学家的担忧,他们有一天可能威胁到我们对宇宙的看法。

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根据卫星产业协会的数据,目前大约有2,100颗在运行的人造卫星绕地球旋转。

发射是由同时也是特斯拉首席执行官大亨埃隆·马斯克(Elon Musk)创立的公司SpaceX直播的。

SpaceX的目标是从太空控制未来互联网市场的巨大份额。几个竞争对手也抱有同样的野心,包括伦敦的初创公司OneWeb和美国的大型零售商亚马逊,后者的Kuiper项目远不那么先进。

马斯克希望最终能控制全球互联网市场的3-5%-每年价值300亿美元的市场份额,或者是SpaceX从太空发射中获得的收入的10倍,并将利润投入到火箭和太空飞船的开发中。

SpaceX的老板还娱乐了一个长期的殖民火星梦想。

迄今为止,他在加利福尼亚的公司已获得美国的授权,可以在几个不同的轨道上发射12,000颗卫星,并且已经申请再发射30,000颗卫星。

SpaceX表示,其卫星星座将于明年在加拿大和美国北部投入使用。

天文学家说,明亮的金属卫星的扩散可能会严重破坏夜景,从而干扰光学和射电天文学。

但SpaceX辩称,它已采取措施降低卫星的反射率,并正在对其中一颗卫星进行实验性暗化处理。

太空分析师劳拉·福奇克(Laura Forczyk)说,这些措施的有效性仍不确定。

她告诉法新社:“ SpaceX尚未使关注其Starlink卫星反射率的天文学家放心。”

“真正的考验将是发射后的几天,小卫星靠近并处于较低的高度,然后升至最终轨道。天文学家和观星者将能够将这批小卫星的亮度与以前的版本进行比较。”

对天空更拥挤的另一种批评是,这将导致卫星之间发生昂贵的碰撞,从而可能产生数千个新的太空垃圾。

SpaceX表示,它也有一个计划:Starlink卫星部署在290公里(180英里)的高度,然后接合其离子推进器到达550公里(340英里)的轨道。

在生命周期的尽头,卫星将使用其推进系统在几个月的时间内进行离轨运行;或者,如果这些卫星失败,它们将在不到五年的时间内自然燃烧到大气中,相比之下,在更高的海拔高度需要数千年的时间。